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La vida en antiguo Egipto

 Una breve introduccin.
 La sociedad faranica y las figuras representativas.
 La comida y la bebida.
 Los deportes y la prctica fsica.
 La mujer y su importancia como un miembro esencial en la sociedad del Antiguo Egipto.

Texto: Heba Ahmed

La sociedad del Antiguo Egipto representa una jerarqua distinta de lo que tenemos hoy en nuestra sociedad. La sociedad egipcia estaba estructurada como una monarqua absoluta cuya cabeza era el faran, quien era dueo de las tierras y tena el poder total sobre sus sbditos. Bajo el faran se ubican las dems clases sociales, que permanecieron inalterables debido a que por generaciones los hijos realizaban las mismas tareas de sus padres. De eso, la historia de la sociedad egipcia declara una divisin exacta bien organizada y bien controlada entre la gente de clases sociales, mejor indicado, entre el gobernante y los sbditos. Por otra parte, se llega a decir que la sociedad egipcia se dividi en dos clases: el faran y el resto, ya que todo el resto personas, bienes, tierras, le perteneca, al ser la encarnacin de los dioses en la tierra y el seor del alto y bajo Egipto. Pero entre los dos extremos existan otras muchas consideraciones: desde los altos funcionarios, verdaderos "faraones" del territorio sobre el que gobernaban, hasta artesanos y campesinos que pagaban sus impuestos y gozaban de una cierta independencia e incluso de bonanza si la economa atravesaba una de sus etapas de expansin.

En cuanto a las figuras ms relevantes de la sociedad faranica, destacan las siguientes:

EL FARAN: representante del dios Horus en la tierra y el enlace entre los dioses y los hombres. La monarqua presenta una dualidad, como gobernador del Alto y el Bajo Egipto, el faran es representado con dos coronas: la blanca del sur y la roja del norte.

SACERDOTES: se dedicaban a ofrendar a los dioses, a cambio reciban tierras e ingresos. En templos como el de Karnak hubo una gran plantilla dedicada exclusivamente a esta labor, y ejercan gran influencia sobre el faran y las clases dirigentes, pero probablemente no es hasta el Imperio Nuevo cuando la dedicacin exclusiva se generaliza. Normalmente era el faran quien designaba quin estaba al frente del templo, pero a finales del Imperio Nuevo los cargos se hicieron hereditarios en muchos casos. Tenan escuelas para preparar a los jvenes para el sacerdocio, generalmente provenientes de familias nobles. Reciban ingresos de las ofrendas de los templos y de los trueques.

EL CLERO DE AMN: las primeras alusiones al clero de Amn se encuentran en la XII Dinasta, y era dirigido por un gran sacerdote llamado "el primer profeta de Amn", que contaba con alto clero y un bajo clero como asistentes. Un amplio personal femenino acompaaba a los sacerdotes: eran las cantoras y las esposas del dios. La reina tena el ttulo de divina adoratriz. Los sacerdotes de Amn estaban entre los ms ricos, lo que favoreci su poder.

LOS ESCRIBAS: se dedicaban a la escritura de documentos de todo tipo: literario, religioso, histrico, administrativo, judicial... Haba escuelas de escribas que permitan el acceso a todo aquel que lo solicitaba, a pesar de la jerarquizacin de la sociedad egipcia. En una gran fosa de la aldea de trabajadores de Deir el Medina, se han encontrado grandes cantidades de ostraza, un material que se utilizaba para hacer pruebas, y que han proporcionado valiosa informacin sobre la procedencia plural de quienes saban escribir, sobre sus modos de vida, y sobre sucesos como la primera huelga de la historia, que se comenta ms adelante. Escriba Sentado

LOS ARTESANOS: trabajaban para el faran o para los grandes templos, en amplios talleres bajo la supervisin de un superintendente, un cargo que generalmente era hereditario. La artesana debi ser muy importante, tanto para objetos suntuarios como de primera necesidad: haba carpinteros, escultores, vidrieros, tejedores, pintores, albailes... que deban trabajar unas ocho o diez horas al da, y ocho das de cada diez, segn la semana egipcia Artesanos

LOS TRABAJADORES DEL FARAN: la poltica de obras pblicas de los faraones obligaba a mantener a un gran nmero de trabajadores. Uno de los ejemplos ms llamativos ser la concentracin de estos trabajadores en el poblado de Deir el-Medina, del que hablaremos ms adelante. El rgimen alimenticio de los trabajadores sola estar compuesto de pan, carne de buey, ternera, gacela aves y todo tipo de verduras, adems de vino, leche y cerveza. Trabajaban ocho das de cada diez, y los vigilaban escribas, funcionarios y el clero. Muchos de los obreros eran dueos de sus propias casas, y podan ausentarse del trabajo por enfermedad, celebracin de la fiesta de la madre o discusin con la esposa. Tenan incluso un tribunal de obreros que dirima los asuntos que los enfrentaban. Los salarios se pagaban en vveres y puntualmente, y cuando no suceda se producan huelgas. Parece que los trabajadores del faran tenan unas condiciones privilegiadas de vida frente al resto de obreros.

LOS CAMPESINOS: entre julio y octubre se produca la inundacin del Nilo, que permita el desarrollo de la agricultura en Egipto. Cuando terminaba, se preparaban las tierras y se marcaban las lindes para evitar pleitos. El arado de las tierras se realiza mediante traccin animal, aunque es frecuente que el campesino recurra al arado manual cuando carece de otros medios. Despus la siembra de espelta, lino y cebada. Se adecuaban los canales de agua para las tierras ms alejadas del Nilo. La cosecha sola ser vigilada por los inspectores de impuestos, y los escribas tomaban nota de cuanto se produca y el grano que quedaba almacenado en los silos. Tambin fueron muy frecuentes los productos de regado. Campesino arando

Segadores egipcios

MSICOS: era frecuente que bailarines y msicos actuaran en las fiestas del rey, y tambin en pblico durante festivales y celebraciones.

SIRVIENTES: En las casas ms adineradas muchas mujeres trabajaban como sirvientas domsticas.

ESCLAVOS: nunca fueron numerosos, y casi desaparecieron durante el Imperio Nuevo. Generalmente eran extranjeros, capturados en las guerras. Podan ser comprados y vendidos como ganado, pero tambin exista la posibilidad, y se dieron casos, en los que finalmente acabaron arrendando tierras y comprando su libertad.

COCINA EGIPCIA: La comida egipcia es una deliciosa combinacin de sabores, gracias a los distintos ingredientes que proceden de la gastronoma mediterrnea, africana y rabe. Los egipcios toman tanto carne como pescado. Las carnes suelen ser de vaca, cordero o aves como el pavo, el pato, el pollo y el pichn. Los pescados, tanto de agua salada como dulce, son frescos y estn bien preparados. La clase social determina la calidad de los alimentos que se consumen. Los esplendidos banquetes de los egipcios ricos estn bien documentados, con los celebrantes comiendo carne regada por vino. Sin embargo, la gente corriente no tena esa suerte, y la carne no apareca a penas en su dieta diaria. El buey era un plato popular, mientras que la carne en general poda ser asada, cocida estofada, y era un lujo que la mayor parte de los egipcios se permita nicamente durante las fiestas u ocasiones especiales. Por otra parte, lo que s coman a menudo era pescado seco, un importante recurso nutritivo en la dieta del aldeano. En cuanto a las frutas, verduras y productos diarios; se considera que judas, cebollas, ajo, apio, lechugas y pepinos estn entre las verduras ms consumidas por los antiguos egipcios. La elaboracin del vino est en tradicin mediterrnea, en Egipto es bien conocida y ser un producto consumido por la clase social privilegiada, adems de una apreciada ofrenda en ritos religiosos. Los jardines eran muy populares, y a menudo cultivan rboles frutales y otros cultivos. Varias frutas, como los dtiles, los higos, las uvas, las granadas, y ocasionalmente las almendres, estaban disponibles para la poblacin en general. Todas las frutas se consuman tanto frescas como secas (para conservarlas durante ms tiempo). La bebida ms tomada por los egipcios antiguos ser la cerveza. Hecha por las mujeres, se mezclaba pan duro con levadura, dejando que fermentase en grandes vasijas. Unas cuantas semanas despus, la masa resultante se filtraba y prensaba antes de ser bebida.

Deportes del Antiguo Egipto: Muchos de los deportes que se practican hoy, ya fueron practicados por los antiguos egipcios. Inscripciones en muchos monumentos indican que se practicaba la lucha libre, pesas, salto de longitud, natacin, remo, tiro con arco, pesca, atletismo... Reyes y prncipes asistan a estas competiciones deportivas y alentaban a los equipos. Tenan establecidas sus reglas, rbitros neutrales, uniformes de jugador. Tanto el ganador como el perdedor reciban un collar como premio, el ganador el collar a su superioridad y el segundo por su espritu deportivo.

La mujer: mantena su nombre, una cierta independencia e incluso su trabajo: haba comadronas, tejedoras, intendentes, o bien colaboraban con el negocio de su marido. La mujer egipcia disfrut de total independencia y libertad. Aunque su destacada igualdad con el hombre supuso en general una adelantada forma natural de aplicacin de la justicia, esta igualdad poda volverse en su contra, si una mujer cometa una falta o delito sancionado por la ley, su condicin no la exima, por lo que el castigo era penado con la misma dureza.

La mujer tena el mismo derecho que el hombre a la propiedad, a administrar sus bienes, a litigar personalmente en todos sus asuntos, a tener negocios y a dejarlos como herencia a quien mejor le conviniese. En la vida y la cultura en el Antiguo Egipto estn representadas a travs de la riqueza de lo que ha sobrevivido. El Antiguo Egipto fue gobernado por la figura central del Faran y por una burocracia masculina; sin embargo la mujer tuvo un lugar muy destacado en este "gobierno de hombres".A la mujer se la vea no solo como esposa, madre, fiel a su familia y amante de las tareas domsticas sino como una figura poderosa, sensual y ertica que, a travs de su propia personalidad influa directamente en el poder que diriga el Imperio Egipcio. Es ms, en ciertas ocasiones ella gobern como Faran e incluso como regente y bajo su mandato Egipto fue un lugar rico y prspero. La mujer poda ejercer una profesin y tena los mismos derechos que el hombre. Ya fuesen sirvientas, reinas, sacerdotisas o prostitutas, las mujeres egipcias siempre fueron respetadas, y mantuvieron una posicin privilegiada en la sociedad de su tiempo.

'La mujer en el antiguo Egipto: Trabajadora, propietaria, madre, esposa, sexual y ertica'

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