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                    LATERANO - 

                    El llamado obelisco Lateranense, de 32,18 metros, y  37  metros  con  la
                    base y 455 toneladas, es de granito rojo fue realizado  durante  los reina-
                    dos de TUTMOSIS III  y TUTMOSIS IV, de este ultimo se habla en los
                    jeroglificos, y es el mas alto y antiguo obelisco en pie en Roma, y  fue  el
                    unico obelisco puesto en Tebas ( o Karnak en Egipcio ) solo ( los  obelis-
                    cos generalmente eran realizados de a pares ),  algunos  creen  que  halla
                    sido pareja del obelisco que se encuentra roto  en  Asuan,  y  por  eso se
                    halla encontrado solo.
                    Fue eregido en el año 1490 A.C.
                    Fue removido por orden del emperador Constantino el Grande, en el año
                    337 para colocarlo su nueva capital en Constantinopla, el murio antes  de
                    que el obelisco dejara Egipto y su hijo  y  sucesor  Constantino II,  se  lo
                    llevo a Roma, donde fue erigido en el Circo Maximo.
                    En lo alto fue colocada una  orbita  de  bronce  bañada  en  oro,  que fue
                    robada posteriormente y reemplazada por una antorcha de bronce.
                    En el centro  del  Circo Maximo en la llamada spina o barrera, se encon-
                    traba el obelisco Lateranense con otro llamado en esa epoca, obelisco de
                    Augusto, mas conocido actualmente como obelisco Flaminio.
                    El obelisco  fue  inagurado  oficialmente  en  la  primavera  del  año 357,
                    durante una corta visita de Constantino, y fue el primer gran monumento
                    erigido en Roma despues que se estableciera el cristianismo como religion
                    oficial, por lo que para los Romanos simbolizo la victoria de  la nueva re-
                    ligion sobre el paganismo.
                    Ammianus Marcellinus, en su historia del imperio romano posterior, des-
                    cribe el transporte del obelisco Lateranense:  " Un obelisco es una piedra
                    muy dura en la dimension  de  una  variable  de un  poste  en el circo; se
                    levanta a una gran altura, afilado gradualmente para asemejarse a un rayo
                    de sol; sus cuatro caras convergen a una punta estrecha y son pulidas por
                    la mano del artesano... " el lo saco de sus fundaciones,  pero  despues  la
                    dejo por un periodo largo en la tierra mientras  eran  hechas  las  prepara-
                    ciones para su transporte.
                    Fue traido Nilo abajo, por el agua llevandolo hasta  Alejandria,  en donde
                    una nave de la talla, fue construida para ella, requiriendo 300 remeros....
                   Luego, el obelisco fue embarcado y transportado por ultramar y subio el
                    Tiber....
                    El obelisco fue llevado hasta  Vicus  Alexandri, 5 kilometros debajo de la
                    ciudad.
                    Alli fue colocado en un trineo,arrastrado lentamente a travez de la puerta
                    Ostian y la Piscina Publica, y  traido  al circo Maximo. Faltaba solamente
                    fijarlo en forma vertical, una tarea  que  parecía  casi,  si  no   totalmente,
                    imposible.
                    [El alto y preligroso mastil fue eregido], dando una impresion de un bos-
                    que de vigas. A este fueron atados, las  cuerdas  valientes  que formaron
                    una red que su densidad  lo oculto  del  cielo. La  montaña  del  obelisco
                    cubierta  con las figuras inscritas fue atada a las cuerdas y acarreada gra-
                    dualmente para arriba a traves del vacio,donde colgo suspendido durante
                    mucho tiempo hasta en el ultimo de los  esfuerzos  de  muchos  miles de
                    hombres dando vueltas pareciendo un  molino  de piedra lo posicionaron
                    en el centro del circo."
                    Nadie sabe la fecha  en  que cayo pero  se relaciona  con  el  incendio de
                    Roma por Neron entre los años 54-68.
                    En en siglo 16, Monseñor Michele Mercati dirigio  la  atencion del  Papa
                    Sixto V  de  la existencia del obelisco y sugirio de su re ereccion, el Papa
                    ordeno  buscar el monolito, el que fue encontrado en   tres  piezas, a una
                    profundidad de 7 metros de profundidad en el Circo Maximo.
                    El 3 de agosto de 1587 el obelisco fue eregido en la plaza de San Juan de
                    Laterano, entre  la  puerta  norte  de  la  Basilica de San Juan y el palacio
                    Lateranense donde  se  encuentra  actualmente, con una importante cruz
                    cristiana en su apice,sobre un nuevo pedestal con cuatro leones y escenas
                    que cuentan su historia.


Viejas impresiones del obelisco Lateranense


Vista actual del obelisco con la puerta norte
de la Basilica de San Juan al fondo, y el Palacio Lateranense
a la izquierda en la  Plaza San Juan de Laterano - Roma,  Italia

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