Lors de votre visite au Caire, ne manquez pas la mosquée et la madrasa Sultan Hassan, qui font partie de l’ensemble architectural connu sous le nom de Caire historique, déclaré site du patrimoine mondial par l’UNESCO.

Introduction

Elle s’étend sur près de 8 000 mètres carrés, ce qui en fait l’une des plus grandes mosquées du monde. C’est également l’un des plus beaux exemples d’architecture mamelouke du Caire et l’un des plus beaux temples musulmans d’Égypte.

Histoire

Ce joyau de l’art islamique a été construit au milieu du XIVe siècle sur l’un des points les plus élevés de la citadelle de Saladin et offre l’une des meilleures vues panoramiques du Caire. Construite en blocs de pierre massifs et d’une hauteur imposante, la mosquée est sans aucun doute le symbole ultime de la puissance architecturale du siècle de domination mamelouke dans la région.

Il a été construit sur les ordres du sultan Hassan, mais celui-ci n’a jamais vu l’achèvement de son œuvre monumentale en raison de circonstances étranges, dont il existe au moins deux versions différentes.

La première, et la plus répandue, est le mauvais présage que constitue l’effondrement d’un minaret. Lorsqu’il s’est effondré, il a causé la mort de plus de 300 personnes et a conduit de nombreuses personnes à penser qu’un message divin tragique entourait l’accident. La rumeur commence à se répandre et devient bientôt une certitude, ce qui conduit à l’assassinat du sultan Hassan, 33 jours après la chute du minaret. Après la mort du sultan, la construction de la mosquée s’est poursuivie.

L’autre version de la mort du sultan est liée, d’une part, à l’épuisement du travail des ouvriers (on dit que Hassan avait ordonné qu’il n’y ait pas un seul jour sans travail) et, d’autre part, à la corruption qui régnait au sein de son gouvernement, avec le placement de personnes proches de lui à des postes occupés depuis des années par d’autres personnes. En bref, Hassan mettait en colère de nombreuses personnes dans de nombreuses strates différentes, de sorte qu’il ne fallut pas longtemps pour qu’un complot visant à l’assassiner soit ourdi, qui fut consommé par le biais du commandant en chef de son armée, Jalbugha al-Umari, un Mamelouk que le sultan pensait lui être fidèle.

Caractéristiques de la mosquée

Selon l’historien arabe al-Maqrizi, la mosquée du Sultan Hassan coûtait 30 000 dirhams par jour, ce qui en faisait la mosquée la plus chère du Caire médiéval. Le superviseur de la construction était l’émir Mohammed ibn Biylik, comme l’indique une inscription sur la mosquée, qui a également participé à d’autres constructions importantes au Caire.

Les dimensions de la mosquée et de la madrasa Sultan Hassan sont monumentales. Il mesure 150 mètres de long et couvre une superficie de plus de 7 900 mètres carrés. Les murs du temple font 35 mètres de haut et le minaret atteint presque 70 mètres de haut.

La première chose que l’on voit en franchissant sa façade est une immense cour centrale avec un très beau dessin en mosaïque et son bassin d’ablutions au milieu, dont la fonction est la purification rituelle de certaines parties du corps avant la prière ou Salat. De cette cour, on accède à la salle de prière centrale et à quatre salles secondaires avec des madrasas qui ont été construites comme espace pour l’étude des écritures saintes du Coran. À l’arrière-plan se trouve un mausolée dédié au Sultan Hassan.

Les quatre salles secondaires (également appelées iwans) sont remarquables par leurs lampes suspendues à des chaînes et leurs bordures rouges et noires. Chacune de ces salles est consacrée à l’une des quatre écoles sunnites. Chaque madrasa possède sa propre cour et quatre étages de cellules pour les étudiants et les enseignants.

Une mosquée innovante

La mosquée et madrasa Sultan Hassan présente des détails inédits pour l’époque à laquelle elle a été construite et qui ont marqué un changement pour la construction des mosquées ultérieures dans le monde arabe.

La première est son immense coupole ovoïde, inhabituelle pour l’époque et inédite dans les autres mosquées construites dans divers pays arabes, comme l’Égypte, la Syrie, le Maghreb et le Yémen. La deuxième innovation est la disposition du mausolée entre deux minarets, ainsi que le fait qu’il soit placé derrière la salle de prière, ce qui, en d’autres temps, aurait pu être considéré comme une profanation des saintes écritures mais qui, à l’époque, ne l’était pas.

Une troisième innovation était le projet de quatre minarets, avec des minarets jumeaux de chaque côté, ce qui n’avait jamais été fait dans aucune autre mosquée du monde, mais qui n’a pas non plus abouti. Seuls trois minarets ont été achevés.

Certains historiens arabes relèvent une quatrième innovation dans la construction de la mosquée et de la madrasa du sultan Hassan, qui tient à ses dimensions énormes, chose très rare à l’époque mais qui a sans doute influencé la construction de mosquées monumentales pour les siècles à venir.

Comment se rendre à la mosquée et à la madrasa Sultan Hassan ?

Elle est située à côté de la mosquée Al Rifa’i et les deux sont généralement visitées ensemble, le plus souvent dans le cadre d’une visite qui comprend d’autres points d’intérêt dans la citadelle de SaladinIbn Tulun Mosque et la mosquée d’Alabaster.

La façon la plus pratique de s’y rendre est de prendre un taxi ou une voiture privée depuis votre hôtel, à un prix convenu à l’avance. De nombreuses excursions à la citadelle de Saladin incluent le transfert vers et depuis la citadelle.

Heures d’ouverture de la mosquée et de la madrasa Sultan Hassan

La mosquée est ouverte tous les jours de 8h à 17h.

Prix de la visite

Pour visiter la mosquée et la madrasa Sultan Hassan, vous devez acheter un billet combiné avec la mosquée Al Rifa’i. Les prix sont de 60 EGP pour une entrée normale pour adulte et de 30 EGP pour les étudiants accrédités.

Photos de la mosquée Sultan Hassan

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