Classée par l’UNESCO au patrimoine mondial de l’humanité, la Vallée des Rois est une immense nécropole de l’Égypte ancienne située tout près de la ville de Louxor. La plupart des pharaons de ce que l’on appelle le Nouvel Empire (les 18e, 19e et 20e dynasties, qui ont régné entre 1550 et 1070 avant J.-C.) y ont été enterrés, ainsi que de nombreuses reines, nobles, princes et beaucoup d’animaux, tous avec leur processus de momification.

Introduction

Le pharaon Thoutmosis Ier a inauguré cette nécropole en 1500 avant J.-C. avec une méthode de construction très spécifique qui fera de la Vallée des Rois un site très particulier. Le souverain ordonna à Inani, l’architecte royal de l’époque, que la construction de son tombeau se fasse dans le plus grand secret, seuls eux deux et les esclaves impliqués dans les travaux connaîtraient son emplacement.

La raison ? Thoutmosis Ier craignait les pillages en cas d’occupation, et comme il croyait fermement à l’au-delà et avait l’intention d’y enterrer toute sa famille, il était impératif que les tombes soient conservées dans le meilleur état possible et bien protégées des assaillants. Ainsi, non seulement la famille de Thoutmosis y a été enterrée, mais aussi les dynasties successives du Nouvel Empire pendant environ 400 ans, en maintenant toujours le secret de son emplacement. Cela a été fondamental pour les découvertes archéologiques des siècles suivants.

Sur le côté oriental, la Vallée des Rois abrite la plupart des tombes, dont plus de 60 ont été découvertes à ce jour, toutes taillées dans la roche, ce qui leur assurait un abri et une protection contre les envahisseurs. Les plus visitées par les touristes sont les tombes de Thoutmosis I, Ramsès VI, Thoutmosis III, Mrenptah et Amenhotep II, mais Le plus célèbre est celui de Toutankhamon, pour de nombreuses raisons, mais surtout parce qu’il a été le seul à être retrouvé intact.Le site est à l’abri des pilleurs, avec tous les trésors qu’il renferme, et en raison du mythe entourant une supposée malédiction.

Tout ce qui a été trouvé dans la tombe de Toutankhamon, y compris la momie du pharaon, peut être vu au Musée égyptien du Caire. Dans la Vallée des Rois, seule la tombe vide subsiste, mais elle peut être visitée.

Le mythe de la malédiction de Toutankhamon

Dans les années 1920, l’égyptologue Howard Carter a découvert le nom d’un pharaon inconnu de la 18e dynastie, qui n’a régné que très peu de temps en raison d’une mort prématurée. L’aristocrate Lord Carnarvon a financé la recherche de sa tombe, que l’on croyait être dans la Vallée des Rois et que Carter supposait être intacte. Il n’avait pas tort : le 26 novembre 1922, une équipe d’archéologues et une partie de la famille de Lord Carnarvon ouvrent un trou dans le haut de la porte du tombeau et la lumière d’une bougie révèle les trésors de Toutankhamon.

Toutes les personnes qui ont été témoins de cette découverte sont rapidement mortes de causes encore mystérieuses à l’époque. Ces décès ont rapidement été associés à une supposée malédiction des pharaons, ce qui a donné lieu à des dizaines de légendes qui ont été reprises dans des livres et des films. Mais il existe une explication scientifique pour expliquer pourquoi tout le monde a été touché, principalement par une insuffisance respiratoire et pulmonaire.

Pendant des siècles, de la matière humaine, de la nourriture, des plantes et d’autres êtres vivants en décomposition ont été conservés dans un petit espace hermétiquement clos, préservant d’innombrables bactéries et virus qui, une fois ouverts, se répandaient et affectaient les personnes à proximité. C’est l’explication des complications de santé des archéologues et des aristocrates qui n’ont jamais été victimes d’une quelconque malédiction pharaonique.

Comment se rendre à la Vallée des Rois

La Vallée des Rois est située sur la rive ouest du Nil, tout près de la ville de Louxor. Vous pouvez vous y rendre en train depuis cette ville, un court trajet de 25 km, si vous avez votre hôtel à Louxor. Une autre option consiste à prendre le train de nuit depuis le Caire ou un vol direct de 2 heures et, à l’arrivée à Louxor, vous pouvez visiter la Vallée des Rois en prenant un autre train ou en louant un service de visite guidée qui inclut également le transport.

Horaires

La Vallée des Rois peut être visitée du lundi au dimanche de 6h à 16h.

Tarifs de la visite de la Vallée des Rois

Si vous voyagez seul, une bonne option pour visiter la Vallée des Rois est de louer un taxi ou une voiture privée pour toute une matinée, non seulement pour vous emmener dans cette zone mais aussi pour profiter de la proximité d’autres lieux d’intérêt à Louxor. Il est toujours bon de négocier le tarif, bien sûr à l’avance, mais un prix équitable se situe entre 90 EGP et 120 EGP.

Le billet de base sans guide vous donne accès à la visite de trois tombeaux de votre choix (à l’exception du tombeau de Toutankhamon, qui doit être payé séparément) et coûte 160 EGP pour les adultes et 80 EGP pour les étudiants accrédités. Nous vous recommandons d’engager un service de guide pour profiter au maximum de votre visite, soit à l’avance avec votre agent de voyage, soit à votre arrivée à Louxor.

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