Le principal charme du peuple du Gharb Soheil, populairement connu sous le nom de peuple nubien, est son peuple, car de toutes les races vivant en Égypte aujourd’hui, les Nubiens sont sans doute les plus semblables et ont hérité le plus de traits des anciens Égyptiens.

Introduction

Située tout près d’Assouan, la visite du village nubien est un voyage dans le passé et dans le mode de vie traditionnel d’une ancienne culture qui s’est développée entre le sud de l’Égypte et le nord du Soudan. Aujourd’hui, il y a plusieurs villages nubiens, parmi lesquels Gharb Soheil est la localité la plus importante.Les autres sont répartis le long de la vallée du Nil et conservent tous une physionomie qui les différencie du reste des habitants de l’Égypte et du Soudan : une belle peau foncée et des traits très marqués avec des yeux très clairs, voire bleus dans de nombreux cas.

Les Nubiens ont été occupés par l’Empire égyptien et utilisés comme main-d’œuvre pour la construction des pyramides. Mais ils n’étaient pas caractérisés comme un peuple soumis ; au contraire, ils étaient bons à la guerre, surtout avec l’arc et la flèche, avec lesquels beaucoup d’entre eux étaient enterrés quand ils mouraient.

À partir de 712 avant J.-C., les Nubiens profitent d’une série d’affrontements internes à l’Empire pour conquérir la Haute-Égypte, passant du statut de dominés à celui de maîtres du pays sous le règne du pharaon Shabako. Mais son règne n’a pas duré longtemps : en 653 av. L’empereur Tanutamani a été vaincu par les Assyriens. Les pharaons d’origine nubienne étaient appelés pharaons noirs ou koushites.

Plus tard, les Perses, les Macédoniens et les Romains sont venus dominer la région, tandis que les peuples nubiens se sont installés dans la ville de Méroé, d’où ils ont organisé le pillage de leurs voisins du nord. En 20 avant J.-C., ils signent un traité de paix avec les Romains et consolident leurs relations commerciales.

Puis vint la domination de Byzance et de nombreux Nubiens se tournèrent vers le christianisme, mais avec l’arrivée de l’Empire ottoman, beaucoup se convertirent à l’islam. Avec la séparation de l’Égypte et du Soudan en 1956, le peuple nubien a été divisé en deux pays. Une grande partie de son histoire est submergée sous les eaux du lac Nasser avec la construction du haut barrage d’Assouan.

Que faire dans la ville de Nubian ?

  • Visite du mausolée du sultan Aga Khan. La tombe du sultan Mahommed Shah, l’Aga Khan III de la dynastie des Fatimides, une caste de souverains qui représente l’apogée de la culture musulmane en Égypte. Ils étaient de grands mécènes de la littérature, des arts, de l’architecture et de la recherche scientifique. Ce bâtiment en granit rose est de conception similaire à d’autres tombeaux de califes fatimides au Caire. Il surplombe la résidence d’été de l’Aga Khan et le monastère de Saint Simon.
  • Visite de l’île d’Éléphantine. Située en aval de la première cataracte du Nil, à la frontière sud de la Haute-Égypte et de la Basse-Nubie, elle est ainsi nommée car, dans certaines régions, elle ressemble à une défense d’éléphant. Elle était la capitale du 1er Nomo I de la Haute-Égypte à l’époque des pharaons et a continué à être importante à l’époque hellénistique avec une garnison militaire qui contrôlait les routes vers le sud de l’Égypte. Les anciens Égyptiens croyaient que Khnoum, un dieu à tête de bélier qui surveillait et contrôlait les eaux du Nil depuis des grottes situées sous l’île, vivait ici. La plupart des temples ont été détruits par le Perse Cambyses II, un fils de Cyrus II le Grand, bien que certains vestiges soient conservés au musée d’Assouan sur l’île.
  • Musée d’Assouan. Les fouilles menées par l’Institut archéologique allemand, qui se poursuivent aujourd’hui, ont permis de découvrir d’importantes pièces qui sont aujourd’hui exposées au musée d’Assouan, sur l’île d’Éléphantine. Par exemple, un bélier momifié de Khnoum, des objets de l’époque prédynastique, des vestiges du temple du dieu Jnum et du temple de Heqa-ib, des blocs de pierre réutilisés à diverses périodes de l’histoire de l’Égypte ancienne, et quelques-uns des célèbres papyrus d’Éléphantine, qui décrivent les coutumes de la communauté juive qui résidait sur l’île au Ve siècle av.
  • Apprenez à connaître l’hôtel Old Cataract. Un hôtel emblématique, célèbre pour les longs séjours de la célèbre écrivaine de romans policiers Agatha Christie. Son séjour dans la région lui a inspiré plusieurs de ses livres, dont La Mort sur le Nil.
  • Une baignade sur les plages du Nil. Dans cette zone, il y a une plage aménagée avec du sable très fin pour que vous puissiez prendre une baignade rafraîchissante et mieux supporter la chaleur.
  • Chevauchée de dromadaires. En suivant la rivière jusqu’au village, vous pourrez faire un tour sur le dos de ces animaux si caractéristiques de la région.
  • Visite des maisons typiques. Le peuple nubien est connu pour ses maisons particulières blanchies à la chaux et décorées de magnifiques peintures colorées. Certaines visites guidées organisent avec une famille, moyennant paiement, la possibilité de voir une maison de l’intérieur, de déguster une tasse de thé et de se faire tatouer au henné.
  • Marché de boissons et de souvenirs. Les petites échoppes vendant des boissons artisanales et des souvenirs sont typiques de Gharb Soheil.

Comment se rendre à Nubian Town

Le Gharb Soheil est situé au sud d’Assouan et est généralement visité avant ou après le début ou la fin de la croisière sur le Nil (selon que la croisière que vous réservez commence ou se termine à Assouan). La meilleure façon de s’y rendre est de louer un bateau ou de faire une excursion en bus, mais nous ne vous recommandons pas d’y aller par vos propres moyens car il est très difficile d’y arriver si vous ne connaissez pas le chemin. Si vous pouvez réserver votre excursion à bord d’une falucca, un petit voilier traditionnel, ce sera encore mieux, car vous ferez l’expérience directe de ce qu’était le voyage sur le Nil à l’époque des pharaons.

Vous pouvez également faire une excursion d’une journée au temple de Philae, au lac Nasser et au barrage d’Assouan.

Horaires et prix de la visite

Les prix varient considérablement, selon que vous arrivez à Nubian Town en bus ou en bateau et que vous visitez les îles, les musées ou les maisons privées. Vous disposez maintenant de toutes les informations nécessaires sur la région pour pouvoir réserver le circuit qui vous convient le mieux. Les prix estimés vont de 20 € par personne, le moins cher et le plus simple en termes d’ajouts, à 50 € tout compris.

Photos du village nubien

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