Costruita tra il 1176 e il 1183, la Cittadella di Saladino aveva uno scopo principale: proteggere la città dagli attacchi dei crociati. Oggi non è solo un punto chiave con una vista privilegiata sulla città, ma anche un nucleo di palazzi, musei e moschee da non perdere.

Introduzione

Al-Nāsir Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb, meglio conosciuto come Saladino nel suo nome occidentale, fu il primo sovrano della dinastia ayyubide in Egitto e sultano dal 1171 al 1193. Dovette affrontare un periodo molto difficile per l’Islam, mentre gli eserciti crociati devastavano il mondo orientale e Saladino aboliva il potere fatimide nel suo Paese e ripristinava il sunnismo come religione ufficiale.

La sua più importante commissione architettonica è oggi uno dei gioielli più apprezzati dai turisti in visita al Cairo.

Nel progettare le mura e le torri difensive, Saladino adottò le più moderne tecniche di costruzione dell’epoca e si avvalse dei migliori architetti del Paese. Egli stesso progettò un pozzo profondo 85 metri, chiamato Pozzo di Yusuf, scavato direttamente nella roccia, e ideò anche un innovativo sistema di acquedotti attraverso i quali riuscì a trasportare l’acqua in tutta la città.

Dopo il completamento della Cittadella del Saladino, fu deciso che la residenza reale sarebbe stata collocata lì, perché era il luogo più sicuro dell’Egitto. Gradualmente, è diventata una città nella città, dove sono venute a vivere più di 10.000 persone. Fu divisa in quartieri, furono costruiti un palazzo e diversi templi, oltre a caserme militari dove vivevano gli incaricati della protezione della città.

È circondata da un’imponente e robusta cinta muraria di tre diverse altezze, con torri difensive fondamentali negli anni delle Crociate. Costruita sulla collina di Mokattam, nell’attuale Cairo islamico, è oggi una delle fortificazioni medievali più importanti e meglio conservate al mondo. Oggi è infatti Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO dal 1976, anno in cui l’intero centro storico del Cairo ha ottenuto questo riconoscimento.

Era così efficace come punto di difesa strategico che la sede del governo egiziano vi rimase fino al XIX secolo, cioè per quasi 700 anni. È stata occupata solo una volta da una forza d’invasione: gli inglesi la usarono come caserma militare durante l’invasione dell’Egitto nel XX secolo.

Cosa vedere nella Cittadella di Saladino

  • Palazzo Gawhara. Conosciuto anche come Palazzo dei Gioielli, questo edificio in stile ottomano del 1814 fu la residenza del sultano Muhammad Ali Pasha. Prende il nome da Gawhara Hanem, l’ultima moglie del sultano. Dopo il trionfo della rivoluzione del 1952, fu utilizzato per esporre i gioielli confiscati al deposto re Farouq. Nel palazzo è possibile visitare il trono di Mohammed Ali, i mobili d’epoca e i costumi del sultano.
  • Moschea di Alabastro o Mohammed Ali. È conosciuto con questo nome per il materiale utilizzato per la sua costruzione, che riveste sia l’esterno che l’interno. Il suo vero nome è La Moschea di Muhammad Ali è stata progettata sulla base della Nuova Moschea di Istanbul. Fu quindi costruita secondo il modello delle moschee ottomane: una pianta rettangolare coperta da una grande cupola centrale e circondata da diverse semicupole incorniciate da due minareti.
  • Museo militare. Sono esposti armamenti, manufatti e costumi di diverse epoche, anche se il fascino principale dell’edificio è che un tempo era l’harem del palazzo di Mohammed Ali.
  • Museo della Polizia. Ospitato in quella che era la vecchia prigione della Cittadella, contiene una grande quantità di informazioni sugli assassini politici e sugli oggetti legati alla sicurezza pubblica nel corso dei secoli.
  • Moschea del Sultano Hassan. Con i suoi quasi 8.000 metri quadrati, è una delle moschee più grandi del mondo e uno dei migliori esempi di architettura mamelucca del Cairo.
  • Moschea di Ibn Tulun. Il più antico del Cairo, che conserva ancora gli elementi decorativi originali, è circondato da un enorme cortile esterno che serve a separare il tempio dal rumore della città. All’interno si trova un altro cortile quadrato lungo 90 metri, circondato da portici attorno a una grande fontana centrale. È diventata famosa in tutto il mondo perché è una delle location per le riprese de La spia che mi amava, uno dei film di James Bond con Roger Moore.

Come raggiungere la Cittadella di Saladino

Il quartiere in cui si trova la Cittadella di Saladino è El Abageyah, Qesm Al Khalifah. Il modo migliore per arrivarci è in taxi o con un’auto privata dal vostro hotel al Cairo, se volete visitarlo da soli e godervi la vista panoramica. Un’altra opzione è quella di partecipare a una visita guidata che, inoltre, di solito include l’ingresso e la guida ai vari edifici della cittadella. Si trova inoltre a 800 metri dalla Moschea del Sultano Hassan, dalla Moschea di Al Rifa’i e dalla Moschea di Ibn Tulun.

Orari

La Cittadella del Saladino è aperta tutti i giorni dal lunedì alla domenica dalle 9.00 alle 16.00 in inverno e dalle 9.00 alle 17.00 in estate.

Prezzi per la visita alla Cittadella di Saladino

Il prezzo del biglietto normale per gli adulti è di 140 EGP, mentre quello per gli studenti accreditati è di 70 EGP. Il biglietto d’ingresso comprende solo la visita alla Cittadella di Saladino e ai suoi punti panoramici. Se si vuole entrare in una moschea, in un palazzo o in un museo, il biglietto d’ingresso è separato e ogni sito ha un prezzo corrispondente.

Foto della Cittadella di Saladino

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