La Moschea Al Rifa’i è nota anche come Moschea Reale, poiché ospita le tombe di molti membri della famiglia reale. Si trova accanto alla Cittadella di Saladino ed è un tempio imponente per dimensioni e bellezza. La sua costruzione durò più di 40 anni, tra il 1869 e il 1912, e il risultato è un edificio dall’estetica incomparabile, fortemente legato alla storia del Cairo, che costituisce una visita essenziale se si vuole vedere la città in tutte le sue dimensioni.

Introduzione

Il progetto originale di questa nuova moschea faceva parte di un’ambiziosa campagna dei governanti egiziani del XIX secolo. Si è cercato di collegarsi direttamente alla gloria dei periodi precedenti della storia islamica dell’Egitto e, inoltre, di farne un simbolo della modernizzazione della città. In altre parole, combinando la tradizione islamica con l’innovazione urbana, la moschea è stata affiancata dalla costruzione di due grandi piazze pubbliche e di diversi viali in stile europeo.

La prima fase della costruzione della moschea fu commissionata da Khushyar Hanim, madre di Isma’il Pasha, con l’idea di sostituire la preesistente zawiya del santo islamico medievale Ahmed al-Rifa’i. Zawiya era il nome dato ai luoghi di pellegrinaggio dei musulmani che credevano che la tomba avesse proprietà mistiche di guarigione. Il progetto di Khushayer era duplice: creare una struttura simile a una casa per ospitare le reliquie del sufismo e costruire un mausoleo per la famiglia reale d’Egitto. Ma con il passare degli anni, dei governanti e degli architetti, gli scopi cambiarono.

Il primo architetto della Moschea di Al-Rifa’i fu Hussein Fahri Pasha, che morì durante la prima fase di costruzione. Anche il committente del progetto morì durante la prima fase, nel 1885, per cui i lavori dovettero essere interrotti e ripresi solo nel 1905 per ordine di Abbas II d’Egitto, che avrebbe guidato il completamento dell’opera e sotto la supervisione dell’architetto ungherese Max Herz, allora a capo del Comitato per la conservazione dei monumenti arabi a Il Cairo. Nel 1909 furono completati i minareti, nel 1911 furono ultimati i dettagli della moschea e nel 1912 fu aperta al pubblico per le visite e il culto religioso.

Dettagli architettonici della moschea

  • Un’enorme pianta rettangolare. Entrando nella Moschea di Al-Rifa’i, la prima cosa che colpisce il visitatore è la sua enorme pianta rettangolare di oltre 1700 metri quadrati, suddivisa in tre navate disposte intorno a una splendida cupola.
  • Il settore della preghiera. Un’attenzione particolare è stata riservata all’area dedicata alla preghiera musulmana, che è senza dubbio la parte principale della moschea, tutta rivestita di splendidi tappeti e con un mix di stili molto particolare.
  • Le tombe della famiglia reale. È insolito che gli edifici religiosi musulmani fungano da cimiteri per personalità di spicco. Anche per questo la Moschea di Al Rifa’i è così speciale. I membri più importanti della famiglia reale egiziana che sono sepolti nella moschea di al-Rifa’i sono Khushyar Hanim e suo figlio Ismail Pasha, il re Fuad I, la principessa Fadia, Abu Shebak (figlio di al-Rifai) e il re Faruq, l’ultimo re d’Egitto.
  • Il dettaglio delle pareti della moschea. Un altro punto di forza architettonico della Moschea di Al-Rifa’i sono le pareti rivestite di stucco e marmo e traforate da elaborati ornamenti arabeggianti con trafori eruditi.

Regole per l’ingresso in moschea

  • Coprite le spalle, le gambe e le ginocchia. È bene evitare di indossare gonne o pantaloncini e canottiere.
  • Non è consentito entrare con bevande alcoliche di alcun tipo perché sono vietate dal credo musulmano e possono essere considerate un’offesa al tempio.
  • È necessario togliersi le scarpe quando si entra. Con lungimiranza, mette dei calzini nella borsa per poter entrare nella moschea.

Come raggiungere la Moschea di Al Rifa’i

Si trova accanto alla Moschea del Sultano Hassan e le due vengono solitamente visitate insieme, il più delle volte nell’ambito di un tour che include altre attrazioni della Cittadella del Saladino, come la Moschea di Alabastro.

Il modo più comodo per arrivarci è il taxi o l’auto privata dal vostro hotel, a un prezzo prestabilito. Molte escursioni alla Cittadella di Saladino includono il trasferimento da e per la Cittadella.

Orari

La Moschea Al Rifa’i è aperta tutti i giorni dalle 8.00 alle 16.30.

Prezzi della visita

La Moschea di Al Rifa’i si visita insieme alla Moschea del Sultano Hassan, quindi è necessario acquistare un biglietto combinato che costa 60 EGP per gli adulti e 30 EGP per gli studenti accreditati.

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