El árabe es el idioma de Egipto y el único oficial en el país, el que se enseña en las escuelas, el que se usa en las instituciones públicas y el que habla la mayoría de los habitantes. Se le conoce también como “árabe masri” o “árabe egipcio”, al tratarse de una variante del idioma genérico (del árabe estándar) pero que ha adoptado una fisonomía particular con elementos lingüísticos propios del país, como por ejemplo algunas cosas del egipcio original, también llamado el idioma copto.

Árabe de Egipto

La conquista musulmana del país definió el idioma actual de Egipto, que también está influenciado por otras lenguas como el francés, el inglés o el turco, aunque desde afuera no se noten demasiado estos matices. Pero al tratarse de un país en el que la actividad turística es uno de sus principales ingresos, la mayoría de los hoteles cuentan con personal capacitado para hablar, mayoritariamente en inglés y, en menor medida, en francés y español.

En la zona del Mar Rojo, al tener mucha demanda de turismo ruso y alemán, algunos hoteles contratan personal que pueda expresarse en alguno de esos idiomas. Pero como Egipto también recibe mucho turismo español, si bien el personal de los hoteles no suele hablar el idioma también es verdad que son capaces de pronunciar unas cuantas palabras en castellano, así que, con algo de esfuerzo, podemos hacernos entender.

También hay guías turísticos en español que se encargan de las rutas por las pirámides y los templos antiguos. Es conveniente contratarlos previamente, antes de viajar a Egipto, a través de alguna de las tantas agencias que hay en España, de manera tal de asegurarse y de obtener un buen precio. Porque la otra opción es hacerlo a través de los hoteles, pero el coste es más elevado.

Expresiones básicas

A continuación, te ofrecemos un breve vocabulario del árabe de Egipto para que puedas hacerte entender con mayor facilidad por los habitantes del país. Además, ellos siempre agradece que los turistas hagan un esfuerzo por decir algunas palabras en su idioma.

En una conversación cotidiana, informal:

  • Hola: Ahalan
  • Adiós: Ma’a ElSalama

En saludos más formales, por ejemplo en un restaurante o en un hotel:

  • Buenos días: Saba’a AlKair
  • Buenas tardes: Masa’a AlKair
  • Buenas noches: Laila Tiaba

Y no hay que olvidarse nunca de los buenos modales:

  • Por favor: Min Fadilak
  • Gracias: Shokran
  • De nada: Ala ElRahib Wa ElSaa
  • Lo siento: Ann Eazinak
  • ¡Es demasiado caro!:   Da ghâli nar!
  • ¿Se podría bajar el precio?: Inta tikhaffad el taman?
  • Me gustaría comprar… ¡Este!: Ana awez (awza, f.) yachteri… haga, da!
  • Me encanta: Ana habb
  • No me gusta/Lo detesto: Mahabb
  • Dinero: Flouss
  • Solo estoy mirando: Ana atfarrag
  • Me gustaría ir…: Ana awez arouh illa
  • Avión: Tayara
  • Barco: Marhib
  • Tren: Atr
  • Taxi: Takss
  • Bus/Autobús: Otobiss
  • Me gustaría alquilar: Ana awez hagaz…
  • Moto: Motousikl
  • Coche: Sayara / Arabiha
  • Bicicleta: Agala

Números

Saber los números básicos en árabe te será de mucha ayuda, no solo para hacerte entender sino también para que tú puedas comprender los precios de algunas cosas que quieras comprar y también otros parámetros en los que necesites de números.

Sobre todo en los puestos de comida callejeros y en bazares, saber algunos números en árabe te evitará muchos dolores de cabeza, ya que te encontrarás con muchos vendedores que sólo se expresan en ese idioma y con los que ni siquiera podrás comunicarte en inglés.

Te vamos a enseñar a contar hasta 10 en el árabe de Egipto y como se escribe:

  • cero: sefir  (٠)
  • uno: wahed (١)
  • dos: etnin (٢)
  • tres: talata (٣)
  • cuatro: arbaa (٤)
  • cinco: hamsa (٥)
  • seis: sita (٦)
  • siete: sabaa (٧)
  • ocho: tamania (٨)
  • nueve: tesaa (٩)
  • diez: ashara (١٠)
  • veinte: ashrin (٢٠)
  • cincuenta: jamsin (٥٠)
  • cien: mahya (١٠٠)
  • doscientos: metien (٢٠٠)
  • quinientos: jomsehmilla (٥٠٠)
  • mil: ahlf (١٠٠٠)

Uso del inglés

Si viajas a Egipto y te manejas más o menos bien con el inglés, te encontrarás con que el personal turístico de guías y el de los hoteles suelen dominarlo muy bien, lo suficiente como para que os entendáis sin ningún problema. En los restaurantes, los camareros suelen expresarse relativamente bien en inglés y encontrarás todas las cartas escritas en ese idioma, para que sepas perfectamente qué pedir para comer o para cenar.

Se estima que el 35% de la población egipcia habla o entiende el inglés, un idioma que se expandió en el país tras la ocupación británica que acabó en 1952.

Encontrarás muchas señales de tráfico escritas en árabe y en inglés, lo mismo que sucede con las monedas y los billetes que circulan en el país. En la actualidad, el árabe de Egipto cada vez está recibiendo más préstamos del inglés.

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