A Mesquita de Alabastro é assim chamada por causa do material a partir do qual foi construída e que cobre tanto o exterior como o interior. O seu verdadeiro nome é Mesquita Muhammad Ali. e está no topo da montanha Muqatam, dentro da Cidadela de Saladino, uma fortaleza destinada a preservar a cidade dos ataques dos Cruzados e um ponto estratégico visível de todos os cantos da Cairo antigo.

Introdução

Construída entre 1830 e 1857 por ordem do Sultão Muhammad Ali para honrar a memória do seu filho mais velho que morreu em 1816, foi a maior mesquita construída na primeira metade do século XIX. Os arquitectos que trabalharam no projecto desta mesquita basearam-se na Nova Mesquita em Istambul. Assim, a Mesquita de Alabastro foi construída segundo o modelo das mesquitas otomanas: um plano rectangular coberto por uma grande cúpula central e rodeado por várias semidomas emolduradas por dois minaretes.

A sua arquitectura e história fazem da Mesquita de Alabastro um local obrigatório durante a sua estadia no Egipto, mas acima de tudo porque uma vez que entre nela se encontrará num oásis de silêncio e calma no meio do barulhento centro do Cairo. Situada no topo do monte Muqatam, a sudeste do que outrora foi a antiga capital de Fatimid, é visível a partir de qualquer ponto do Cairo Velho.

A enorme sala de oração da mesquita é notável pela sua decoração com mosaicos e pedras preciosas incrustadas. Também vale a pena mencionar as suas esculturas em madeira e 100 vitrais coloridos, onde uma forte influência francesa é evidente.

Os tapetes no chão amortecem os passos dos visitantes e transmitem uma sensação de calma e são perfeitos para sentar e admirar todo o panorama interior da mesquita, especialmente as centenas de candeeiros no tecto.

A característica mais marcante do pátio da Mesquita de Alabastro é o relógio dado por Louis Philippe de França como retribuição ao Egipto depois de ter obtido o famoso obelisco em França, que agora se encontra na Place de la Concorde em Paris.

A cúpula à entrada da mesquita é suportada por oito colunas com capitéis, que é a antecâmara à sua cúpula central, com 52 m de altura e 21 m de diâmetro, suportada por quatro semi-domos e quatro pequenas cúpulas de madeira em cada canto cobertas de chumbo. A cúpula ruiu em 1931 sob o Rei Fuad, que ordenou imediatamente a sua reconstrução, que foi concluída em 1939 sob o então jovem Rei Farouq, o último rei do Egipto.

Nesta zona abobadada da Mesquita de Alabastro, destacam-se seis grandes medalhões esteticamente esculpidos, com os nomes de Alá e Maomé, bem como os primeiros quatro califas: Abu Bakr, Omar, Othman e Ali.

Outra característica notável da cúpula central é o grande candelabro que pende do topo, que ilumina o púlpito ou almimbar, o local de onde o imã recita o sermão de sexta-feira. O púlpito é feito de mármore branco e alabastro.

O mausoléu de mármore contendo o túmulo de Mohammed Ali está localizado à direita da entrada da mesquita. O túmulo é construído em três níveis e o mármore branco é incisado com flores decoradas e pintadas. O sultão morreu em 1848.

Um último destaque da Mesquita de Alabastro são os dois imponentes e requintados minaretes de estilo otomano, cada um com 82 metros de altura, que coroam a mesquita.

Regras para entrar na Mesquita de Alabastro

Como se trata de um sítio turístico, não terá qualquer problema em entrar. Mas não custa recordar algumas regras básicas para entrar numa mesquita, especialmente para o viajante ocidental.

  • Fique de olho na roupa. Pode usar todo o tipo de roupa, não há instruções sobre o que vestir, apenas que deve cobrir as pernas, joelhos e ombros, por isso evite calções, saias ou tops de tanque.
  • Camadas de emergência. Se tiver ombros nus, pode pedir emprestado um manto para os cobrir à entrada da mesquita. Mas se estiver a usar calções ou saias, não há solução e pode não ser possível entrar.
  • Descalço ao entrar. Todas as mesquitas do mundo devem entrar descalças, e a Mesquita de Alabastro não é excepção. Por isso, se usar ténis ou sapatos, certifique-se de que usa meias. E se usar chinelos de dedo ou sandálias, tenha alguns prontos a entrar na mesquita.

Como chegar à Mesquita de Alabastro

O bairro da Cidadela de Saladin, onde se encontra a Mesquita de Alabastro, é El Abageyah, Qesm Al Khalifah. A forma mais conveniente de lá chegar é de táxi ou carro particular do seu hotel, a um preço pré-estabelecido. Muitas excursões para a Cidadela de Saladino incluem transferência de e para a Cidadela. Está também a 800 metros da Mesquita Sultan Hassan, Mesquita Al Rifa’ i e Mesquita Ibn Tulun.

Calendários

A Mesquita de Alabastro está aberta das 9h às 17h no Verão e até às 16h no Inverno.

Preços da visita

A admissão normal de adultos é de 140 EGP e a taxa de entrada para estudantes acreditados é de 70 EGP.

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