Projectada em 1956 e construída entre 1959 e 1970, a barragem de Assuão é uma das mais importantesmega-construções hidráulicas do mundo. Foi concebido para pôr termo às inundações na região do Baixo Nilo, em consequência do aumento súbito do caudal do rio.

Introdução

A obra foi realizada sob o mandato de Gamal Abdel Nasser, um presidente que deu um golpe de Estado em plena Guerra Fria e cujo principal objetivo era concluir a barragem. Os Estados Unidos tinham prometido financiar a construção, mas à última hora desistiram, obrigando o Presidente a bater à porta dos soviéticos. No final, a URSS pagou um terço do custo total do projeto e forneceu assistência técnica e mão de obra para a barragem.

A cidade de Assuão, situada na margem direita do Nilo, junto à primeira catarata, é a sede da nova barragem de Assuão e também da outraA barragem alta de Assuão é uma barragem mais antiga e mais pequena, chamada barragem baixa de Assuão, construída pelos britânicos durante os anos de ocupação do Egipto. Esta barragem, concluída em 1902, só podia armazenar água para um ano e transbordava cada vez mais facilmente, obrigando à construção de outra barragem.

Com o aumento da população e da tecnologia no Egipto, surgiu a necessidade de controlar completamente as cheias do Nilo e de proteger a área agrícola, especialmente as culturas de algodão, tão importantes para a economia egípcia. Ao aumentar significativamente a capacidade de armazenamento com a nova barragem, as cheias são agora controladas e a água pode ser armazenada na albufeira para ser libertada quando os campos precisarem.

Os materiais utilizados na construção da nova barragem de Assuão ascendem a 43 milhões de metros cúbicos, o que corresponde a 17 vezes a dimensão da Grande Pirâmide de Gizé (ou Pirâmide de Quéops). O próprio Presidente Nasser costumava dizer que “nos tempos antigos, construíamos pirâmides para os mortos; agora vamos construir novas pirâmides para os vivos”.

Os efeitos da barragem de Assuão

Os benefícios trazidos pela nova barragem de Assuão foram muitos e em diferentes áreas: agricultura, produção de energia hidroelétrica e controlo do caudal do rio. Desta forma, o país viu o seu desenvolvimento económico crescer porque, com um dos maiores reservatórios do mundo, conseguiu aumentar significativamente a produção agrícola.

Além disso, os efeitos positivos da barragem de Assuão também se fizeram sentir no aumento das terras aráveis, o que é de importância vital para um país em que a maior parte do seu território é deserto. Pensa-se que, em 1975, alguns anos após a abertura da nova barragem, eram produzidas até três colheitas por ano, ao passo que nos anos anteriores à barragem de Assuão havia apenas uma por ano.

Transferência do património arqueológico

O mega-projeto da barragem de Assuão trouxe consigo a realização de outro mega-projeto: a remoção dos tesouros arqueológicos do Antigo Egipto, uma vez que a criação do novo reservatório implicava a inundação de um vasto território que continha templos de importância vital para a riqueza do Egipto e alguns dos mais antigos do mundo.

A relocalização dos templos de Abu Simbel é um dos resultados mais notáveis deste ambicioso projeto de salvamento arqueológico.

A UNESCO apoiou o plano com uma campanha global de angariação de fundos. Vinte e quatro destes monumentos e templos foram localizados, escavados e transferidos para zonas mais seguras, podendo agora ser visitados por turistas.

Lago Nasser

Outro resultado da construção da barragem de Assuão foi a criação do lago Nasser, um lago artificial situado na bacia média do rio Nilo, no sul do Egipto, cuja extensão segue e atravessa a fronteira com o Sudão. O nome Lago Nasser abrange apenas a parte que pertence ao Egipto, 83% da sua área total, enquanto os sudaneses chamam ao seu sector o Lago Núbia.

O Lago Nasser tem cerca de 550 km de comprimento e 35 km de largura, ocupando uma área total de 5250 km². E o seu nome é uma homenagem ao presidente egípcio que tornou possível a construção deste grande feito de engenharia que mudou para sempre a vida do Egipto.

Como chegar ao Lago Nasser e à barragem de Assuão

Se estiveres sozinho, a barragem de Aswan pode ser percorrida por estrada através da sua parte superior e podes estacionar o teu carro num parque de estacionamento situado no meio do estaleiro. Recomendamos que pares aí e saias para veres os dois lados da barragem e a diferença de nível da água. Não é permitida a visita de turistas ao interior da barragem e à sala das turbinas.

Algumas excursões incluem uma visita guiada ao Lago Nasser e à Barragem de Assuão, complementada pelo Templo de Philae e pelo Obelisco Inacabado. Normalmente, isto é feito antes de embarcares no cruzeiro do Nilo, se partires de Assuão, ou no final do cruzeiro, se partires de Luxor.

Preços da visita

A taxa de entrada geral para a Barragem Alta de Assuão é de 30 EGP, tanto para adultos como para estudantes acreditados. Se decidires fazer esta visita guiada num pacote com o Templo de Philae e o Obelisco Inacabado, os preços serão entre 50 e 60 euros. Há também opções de cruzeiros de um dia ou de três a cinco dias no Lago Nasser, com visitas a diferentes monumentos e locais históricos (consulta os preços junto do teu operador turístico ou agência).

Fotos do Lago Nasser

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